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こんにちは、うりうちゃんです。

現在連休で母の誕生日を祝いに実家に帰ってこの記事を書いています。専門学校の授業もかなり真剣に終わっていません。

前回聴覚障害全般についてお話ししたので、今回は聴覚過敏の対策グッズとしての「耳栓」はアリかナシかについて書いていこうと思います。

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耳栓ってどこで買える?

耳栓は色んなところで売っています。安いものだと百均の旅行コーナー(飛行機の中で使うのが主な目的のようです)や薬局、手軽なものだとバラエティショップ、ちゃんとしたものだとAmazonや楽天などのサイトで購入が可能です。

うりうちゃんの場合、欲しい!と思ったのが在英中だったので、Amazonで注文しました。すごく安かったのですがめちゃくちゃ大量に入って届いたので、無くしても無くしてもまだ手元に残っています。

有名なところだとモルデックスという会社のものが米軍も使っているとのことです。

耳栓の使い方:意外とちゃんと使ったことない方向け

耳栓というと誰でもなんとなく使い方をイメージできると思いますが、日常生活で耳栓を実際に使ったことのある人って意外といないのではないかと思います。私は自分で購入するまで人生20年強のなかで使ったことがありませんでした。

なので、紹介ついでに耳栓を入れるときのコツをお教えします。

①耳に入れる部分をしっかり捻るように潰す

まず耳栓は、小さい耳の穴の中でみっちり膨らんで空気を通さない(?)ことによって音を遠くするものです。耳に水が入った時の、中身が音を伝えない物質になったバージョンだと思ってください。

なので耳栓をきちんと耳の中に入れるためには、耳栓の本体部分を耳の穴にしっかり入れ込む必要があります。

入れる部分(モルデックス社の場合、耳に入らない部分はちょっと直径が大きくなっています)を一定の方向にネジネジしながら、ぎゅっと力を入れてちっちゃくします。多くの耳栓はスポンジ状になっているので、ぎゅっとすれば小さくなります。

ぎゅっとしたまま指で押さえて次の段階に行ってください。

②耳の穴の奥までしっかり入れる

奥とか言いましたが痛めるほど差し込まなくて大丈夫です。手前の方で止まってしまうとグラグラして耳栓が抜けやすくなるので、耳栓の本体(と思しき部分)(先ほどネジネジした部分)をきちんと耳の穴にしっかり入れてください。

その際に反対の手で耳たぶを押さえたり穴をちょっと広げると入れやすいです。

③膨らむ間、耳栓の頭を軽く押さえておく

これをすることで耳栓が耳の中で膨らんでくれます。耳栓は耳に入れた後、ギュッ!となった状態からじわじわ元に戻ります。

耳の穴は奥の方が狭くて手前になるにつれて穴が広くなっていくのですが、そうすると奥を起点にして手前の方にぐんぐん戻ってしまいます。なので耳に入れた後すぐ手を離してほったらかすと、先述のようにちょっと耳からはみ出た耳栓がぶらぶら不安定になってしまいます。めっちゃ気持ち悪いです。

なのでここまでしっかり入ってくれ!というところで耳栓の頭を軽く抑えておくことで耳に残るしっかりピッタリフィットします。

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耳栓の効果ってどれくらいあるの?

耳栓との出会い

私が耳栓を始めて(きちんと意識して)使ったのは、イギリスの大学の自閉症コミュニティに始めて顔を出した時のことでした。知り合いもおらずなんとなく行ったらひたすら物音を立てたり粘土を捏ねまくったり床面に座ったりやりたい放題で(それがその会の目的だったのですが)、人見知りな上に聴覚の過敏性と潔癖気味なところのあるうりうちゃんはパニックになって泣いてしまいました。

その時に会の主催のお姉さんが耳栓をくれて、その会の目的が「自閉気味の学生のストレスを発散する場を設けること」であること、その場ではストレスを逃すための行動は我慢しなくていいということを教えてくれました。

聴覚が過敏なうりうちゃんが耳栓やイヤマフをしたところで誰も変な目で見ないよ、ということです。床に座ってもいいしもちろん椅子でもいいのです。

そしてうりうちゃんは耳栓をつけて、それに加えて近くのテーブルの下に逃げ込んでみました。確かに全ての音は同じ重量で聴こえることに変わりはないのですが、鼓膜に伝わる音量がグッと抑えられる感じがしました。何より音が脳に届く前に(というか鼓膜を震わす前に)物理的にワンクッション挟むことで、頭と心が守られている感覚が得られました。

最近耳栓を使った場面

出会いはイギリスでしたが、日本に帰ってきてからもちょくちょく使っています。例えば以下のような場面です。

  • 上の部屋の人が夜中にも物音をたててどうにもうるさい時
  • 寝たいけどどこかの工事の音が気になっちゃう時
  • 授業中、先生の声の基本の音量が大きすぎてメンタルにくる時

先生の声が大きいときは流石に堂々と耳栓を使うのも失礼ですし、サイドの髪をおろして隠しています。

特に寝るときですが、空気を伝わって聴こえる音はほとんど音量を抑えられるのでおすすめです。

耳栓の弱点と強み

弱点

ただお察しの通り、耳栓にも弱点があります。特にノイキャン付きのイヤホンに比べるとこんな点が挙げられます。

  • 音楽は聴けない
  • ファッション性が低い
  • イヤホンに比べて、つけたまま生活する場合の相手に与える違和感が大きい

そもそもイヤホンをつけたまま相手と話すのは、そのイヤホンが聴覚過敏の対策であることを知っている人でもない限り失礼です。それで相手が言ったことがわからず聞き返してもまあこちらが悪いです。なので、人と会話をするときは耳栓でもイヤホンでも外すべきだよなあと思います。

またイヤホンは都会でもつけることが多く、近年はファッションの一部として見た目も洗練されたものが非常に多いです。それに比べて耳栓はあくまでも線であり、多くの人にとって「聞きたくない」時に使うものです。そんなに常日頃つけることを想定してはいませんから、ファッション性はイマイチです。

強み

しかし「音を遮断する」という機能に特化した耳栓だからこその強みもあります。

  • 充電の必要がない
  • 比較的嵩張らない
  • 衝撃に強い
  • 安価である

耳栓は科学的なあれこれで音を消すのではなく、そもそもの物質の形状で音を遮断するのです。ですので何か特別な操作をしなくても、存在するだけで音を消せるのです。充電もいらないし、精密機械でもありませんから強い衝撃を受けて故障することもありません。

構造がシンプルなので安価ですし、コードやケーブルもついていなければバッテリーもなく、耳に入れる部分だけあれば十分なのでコンパクトです。

私は持ち運び用ポーチに常に1セット入れています。

最後に:支持され続けるのには訳がある

曲を聞くのにはイヤホンの方が便利ですし、音楽の再生と消音が同時にできれば最高です。消音だけで使えたら一つでどんな場面でも使えて最高です。

ですが長年「耳栓」という商品が存在するのには、ノイキャン付きイヤホンでは勝てない訳があるのです。同じく聴覚過敏の対策に使われるイヤマフとも違った良さがあります。

聴覚過敏で悩んでいて、自分にどんなものが合うのかまだわかっていない方は是非、耳栓を買ってみるところから始めてはいかがでしょうか。

それではごきげんよう。


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